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本篇,艾克國際特別邀請到了目前正在就讀高二的陳同學,與我們進行一對一的訪談。從學生的角度,帶大家更深入地去了解交換學生的狀況:


在我高一的那年,我做了一個人生重大的決定 – 我和爸媽討論後,決定在高一暑假結束後前往美國參加交換學生計劃。爸媽非常支持我的想法,他們認為在為期一年的時間,我不但可以體驗不同的教育方式,同時也把英文學好。從申請到錄取,這中間大約4-5個月的時間,歷經了各種大大小小的準備工作:體檢、簽證面試、英文加強… 等等。很快的,我在8月底就提著兩個行李箱出發前往亞利桑納州。


第一次一個人坐飛機,而且還是飛到那麼遠的地方,老實說還真的有點緊張!在飛機上我也睡不太著,反覆看著轉機的資料,確認等下抵達洛杉磯後,我要去哪個登機門轉機。如果不幸迷路了,我應該怎麼問人(出發前我寫了一些簡單的句子,以防萬一,例如:「請問我的登機門在哪裡?」、「我沒搭上轉機班機, 請幫我安排下一班飛機。」… 等等)。還好一切都比我想像中順利!洛杉磯機場的地勤人員滿多都會說中文的!在他們的協助之下,我順利的通過了海關,提取行李,走到下一個登機門等待。


從洛杉磯飛到亞歷桑納州的鳳凰城機場很近,大約一個小時就到了。因為出發前已和寄宿家庭email聯繫過,得知他們當天有事,無法來機場接我。所以,交換機構就幫我安排了我的區代表,Linda負責接機。8月底的亞利桑納州天氣十分炎熱,即使我抵達的時候已經差不多7點了,我還是感受到了地面傳來的陣陣熱氣。坐車前往寄宿家庭的路上,Linda簡單的和我介紹了一下周遭的環境。我的寄宿家庭位於Glendale,距離首都鳳凰城大約25分鐘的車程,交通十分便利,有公車,鄰近的其他城市也有輕軌列車可搭乘。



到了寄宿家庭後,我的轟爸就熱情的出來迎接我。寄宿家庭是個典型的美國家庭,家中有4房,有小院子。家庭成員除了轟爸、轟媽之外,還有兩個比我小的轟妹(6歲&11歲)跟一隻叫做Spike的公貓。簡單的梳洗之後,我把從台灣帶去的小禮物 – 兩盒鳳梨酥送給了寄宿家庭當做見面禮。由於在飛機上我幾乎沒什麼睡,所以當天晚上我跟寄宿家庭簡單聊一下後就進房間休息了。


第二天是禮拜天,我起了個大早,把行李收拾好、衣服掛好。由於亞利桑那州大部分的時間天氣都很炎熱,所以打包行李時,我並沒有準備太多冬天的衣物。 進到客廳,轟媽問我想吃甚麼,她準備了水果、麵包、還有鬆餅。我們大家一邊吃著早餐,一邊聊天。閒談中,我問了轟媽他們對我的期許是什麼,以及一些基本的家規。美國人的家庭規矩給小孩很多的自主權,例如,轟媽告訴我,假設我下課後有其他活動,我只要通知她,獲得她的許可就好。如果我想帶同學回家裡,同樣也是事先告訴她就好。相對的,轟媽也希望很多事情我可以自動自發,像是早上自己起床準備上課,協助幫忙做家事(例如:飯後幫忙洗碗。不過美國人都使用洗碗機,所以只要把飯渣清乾淨放入就好)。這一天,寄宿家庭帶我去了他們當地的教堂,也認識了一些左右鄰居。我後來發現有很多教會會不定期舉辦各種活動或餐會,邀請年輕人參加,順便傳教。假設不排斥宗教,其實可以體驗看看,除了順便練習英文口說,也可以快速認識社區內的同年齡朋友


第三天,禮拜一,是開學的前一天。那天,寄宿家庭帶我去我隔天要報到的高中處理一些選課的事情。因為我算是插班生,所以校長陪著我和其他從世界各地來的交換學生(日本/巴西/德國/丹麥)一起選課。雖然我的數學程度不錯,但是為了避免太多英文用詞我看不懂,所以我選了Algebra 2(進階代數/三角函數)。其餘的課程有一些是必修,像是:American Literature、American History、PE、Science… 等等。有一些則是選修課程,選修的部份,我選了World History和Dance。


開學的第一天拿著事先已選好的課表跑班,大部分的時間都在自我介紹。與新同學相處方面我覺得還滿容易的,因為外國朋友都很好奇來自不同地方的人,所以最重要的是自己不要害羞。不過,開學的第一個月我真的是為了歷史課傷透了腦筋,因為一切都是新的,而且很許多專有名詞需要背起來。還好老師知道我是交換學生,所以不會太刁難,也都很熱心,但需做好自己課業的本分。我下課後常常會利用老師的office hours去詢問他我上課沒聽懂的部分


除了上課之外,學校在課餘時間還有很多社團與校隊可以參加。我參加學校的籃球隊和舉重社,球季期間,通常都在練球,非球季期間,下課後則會閱讀或與同學相處。 在dance class我有很多機會和同學互動,因此也認識了不少好朋友,我最好的朋友是Nick,他為人風趣幽默,而且我們兩個都同樣喜歡打籃球跟跳舞。


除了與學校同學相處融洽,我很幸運的遇到了十分用心的寄宿家庭,假日常會安排許多活動,例如:爬山、游泳、看電影。趁10月秋高氣爽的時候,寄宿家庭還開車帶我去大峽谷國家公園,參觀舉世聞名的玻璃橋。從小在台北長大,到哪裡都車水馬龍,難得可以見到一大片蒼涼的沙漠,霎時有電影中身在荒野的感覺。11月感恩節類似華人的農曆新年,轟媽準備了豐盛的火雞大餐,全家人一起在餐桌前有說有笑的吃吃喝喝,午夜12點時,轟爸開車載全家人去鄰近的大賣場,體驗美國人Black Friday的瘋狂大折扣。12月聖誕節則是買了一棵真的聖誕樹回家佈置家裡, 互相交換禮物和繼續吃大餐。11月和12月的時候沙漠氣候早晚溫差有點大,但是不會下雨,氣候乾燥,非常舒適宜人。



1月底是農曆新年,這段時間難免會有點想家。我在美國平均兩個禮拜會和家裡通一次電話,平常則是利用臉書和其他台灣的朋友保持聯絡。除夕當晚,我拿出了從台灣帶來的春聯,向寄宿家庭介紹這個節日以及由來。我還幫轟爸從台灣買了一件中山裝送他,尺寸剛剛好!


5月的prom(畢業舞會)是學校高年級生的重頭戲,可以一個人參加,但是當然還是找朋友一起去比較好玩。我和Nick各自邀請了女同學當我們的舞伴一起參加。 這時就還滿慶幸自己是男生的,我的女同學治裝費從幾十美元到上百美元都有。除了禮服之外,她們還要找人吹頭髮、化妝,就是希望當天能夠呈現自己最完美的一面!出發前我有從家裡帶一套西裝去美國,所以畢業舞會除了買送給舞伴的腕花(女生則幫我準備了胸花),其實沒有花到什麼錢。



5月底放暑假也是我回台灣的時候,我和要好的朋友互相交換了臉書帳號(到現在持續保持連絡),和寄宿家庭吃了一頓豐盛的晚餐,見證我成功達成人生的里程碑。 10個月的交換生活說長不長,說短也不短,不過還真的有點意猶未盡。回台前,其實還滿不捨得,就像當初離開台灣一樣,在美國也有了朋友和家人。這個經歷讓我改變了很多,我覺得自己做到了很多未曾預料到的事,語言能力變好,在生活上也變得更獨立。 我認為交換學生不一定要去繁榮的大都市,反而去到了國際學生不多的地方,才能夠深入了解當地的文化。藉由交換學生的機會,去探索平常旅遊沒有機會飛往的地區,更能增添回國後與親朋好友的話題性


完成為期一年的交換計畫,無論對學生的課業與生活經歷,都增添了許多色彩,對於未來要申請美國的名校甚至是獎學金,更有相當程度的加分效用!艾克團隊擁有多年申辦美國名校的經驗,成功協助上千名學生進入自己夢想的學校就讀,把你的夢想託付給我們,我們陪你一起實踐!


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