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哈佛大學作為全球頂尖學院,是許多莘莘學子嚮往的夢想學校。光是2016年,哈佛大學就收到了39000封申請表,其中,只有2100個申請者被錄取,約莫5%。為了減少大學招生部的作業量,哈佛大學每一年都會招募約15000哈佛畢業校友,在世界各地進行面試。


Jillian Bayor在1995年畢業於哈佛研究所,過去曾是代表南加州區域的面試官。在申請季時,她平均每星期會面試超過一位申請者。Bayor表示哈佛大學會在面試的兩周前先將學生申請資料寄給她,再由她和學生預約面談時間。面試時間一般在45分鐘到1個小時之間,短一點的大約是30分鐘。


Bayor記得在她正式成為學校面試官前,哈佛大學寄了一份長達80頁的資料。「為確保面試官面談後的的報告可以讓招生委員們充分的了解學生,哈佛大學提供了非常鉅細靡遺的作業程序。身為一個面試官,我必須篩選出將來在就讀哈佛後,有能力應付繁重的課業與心靈調適,並且能夠從新的層面進行思考,這就是我在尋找的學生。總得來說,與其被動的等我問問題,並給我一個制式的回答,我希望面試者能夠主動與我交流對話。」


Bayor會依據和面試者交談的氣氛,問一些符合現場狀況的問題。不過下列幾題是她表示幾乎每一次都會問到的題目:


1) 「你未來想要在大學念甚麼?」

為了緩解緊張的氣氛Bayor通常會會在面試開始時問一些基本的破冰問題。「無論學生有多優秀,和哈佛面試官面試仍會是一個緊張的經驗。所以,問一些籠統的問題可以幫助紓緩氛圍,而且這個回答也會幫助我瞭解這位面試者是否目標明確並奮發向上。我認為積極的學生通常都會有一個方向,即便最後這個方向可能會改變。很多學生的回答很模擬兩可,甚至聽得出來很焦慮或是混亂。但是,有自信的學生可以明顯的感受到積極度的不同。」有了初步的瞭解之後,Bayor就會問面試者為何選擇該領域,順便觀察他們的求知慾。「這兩個問題就可以區分出申請的動力,有些申請者有著明確的目標,有些人則含糊回答。所以,其實我很同情那些不知所以,被父母逼著申請的孩子,他們並不適合哈佛。」這類型的問題大約會占掉半小時左右,假設Bayor認為申請者是具有競爭力的,她便會開始問一些比較挑戰的問題。


2) 「你的學生生涯當中,最負面的經驗是甚麼?」

「沒有人想要討論不好的的回憶,但是從這個問題我可以看出最真實的他。這題並沒有標準答案,可以是學業、社交、甚至是醫療相關的。我感興趣的是申請者如何誠實的表達這個狀況。當然,這個問題主要的目的是要展現申請者如何處理棘手的狀況,以及經過了那次的經驗,他如何飛得更高。如果面試者在克服挑戰之後,能具體描述自己如何成為更好的人,這絕對是加分的。「縱使有時候故事的結局並沒有具體的解決方案,只是單純脫離那個負面的狀況,Bayor認為何嘗不也是個好答案。因為庸人自擾是一件危險的事,學會不沉浸在負面情緒,接受失敗,再昂首面對新的挑戰也是一門學問。」


3) 「你校外的興趣是什麼?」

Bayor表示這個回答可以將學生分成兩個類型:全面性和專注型。「兩種類型的學生各有千秋,主要是看他們所參與的活動類別。專注型的學生會長期性的參加特一活動、社團,而且通常會是有頭銜的。全面性的學生則會挑幾項活動,例如: 樂器演奏、運動比賽、或是參加校後的其他活動。無論是哪類型的學生,獨特性是很重要的,甚麼樣的特質讓你從和你類型一樣的學生中脫穎而出? 獨特性會是大學申請表上的一大亮點。」


4) 「你最近看過什麼讀物?」

從這題可以看出學生的求知欲和世界觀。書看得多,通常意味著眼界更加開闊, 也更會思考問題。哈佛在找的學生必須要具備成人的思維能力,所以溝通上,在很多話題,申請者也必須學識豐富。Bayor表示:「假設今天我只聽談話內容,我希望分辨不出與我交談的只是一位高中生。至於選擇看甚麼書,如果回答的僅是些八卦雜誌、漫畫,這對我而言會是很大的紅色警訊。當然這些學生也是年輕人,也會有一般青少年的正常社交活動。但是,我希望他們獲得資訊的來源會是專業刊物, 而不是社群媒體。」


5) 「你最後一次參加的文化相關活動是什麼?」或是「你最近看了什麼? 做了什麼?」

Bayor表示:「美國是個文化大融爐,所以當我問這個問題時,我也在觀察申請者的文化的認知和國際視野。這個問題無關貧富貴賤:你可以去參觀原住民的藝術展、也可以去大都會歌劇院聽歌劇。我只是想了解學生是否有在自我培養多元文化觀,這遠比坐在沙發上滑手機來得有意義。」


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資料來源: A former Harvard admissions interviewer shares the 5 questions she asked almost every applicant